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祁门红茶的祁门香为什么那么香

===祁门好茶有祁红,祁红优选祁玲红!===

祁门红茶因其“似花、似果、似蜜”的优雅而迷人的香气,被公认为是与印度的大吉岭红茶和斯里兰卡的乌瓦红茶齐名的“世界三大高香红茶”之一,国际上称这种香气为“祁门香”。祁红也因其独特的品质获“王子茶”、“茶中英豪”和“群芳最”等众多美誉,驰名中外。

那到底是哪些因素造就了祁门红茶独特高贵的香气呢?概括来讲,茶叶香气的形成是一个受生长环境、茶树品种、加工工艺等因素共同制约的复杂过程。对于祁门红茶香气的形成也是一样的,下面让我们来看看“祁门香”为何那么香。

独一无二的生长环境

祁门红茶的原产地 —— 祁门县坐落于黄山西脉森林茂密的丘陵盆谷之中,是“国家级生态示范区”,同时也处于世界公认的北纬30°黄金产茶带。祁门境内山地面积占九成以上,森林覆盖率高达85.78%,居安徽省首位。山峦之间,清溪纵横,且气候温和,雨丰雾足,早晚温差大。被称为“华东最后的原始森林”的国家4A级风景区牯牛降就位于此处。

祁门茶区四季分明,气候温和,年平均气温15.6℃,全年降雨量1600毫米以上,且光照适度,夏无酷暑,冬无严寒。茶园多分布在山多林密、云雾笼罩的峡谷山地和丘陵地带,春夏季晓雾弥漫,同时日照强度较弱,构成了茶树生长的天然佳境,有助于茶叶中的品质成分和芳香类化合物有效积累,对茶叶香气的形成极为有利。

祁红茶区的土壤主要由千枚岩、紫色叶岩等风化而来,大多属于红褐色砾质黏壤土类。土质肥厚,结构良好,酸度适中。土壤富积铝、铁,表土层的富积作用使得土壤中的铜、钾含量也高于其他红茶土壤水平,从而为孕育祁红及其香气形成提供了良好的土壤条件。

铜(Cu)是构成茶叶多酚氧化酶活性中心的核心元素,而在红茶发酵中多酚氧化酶活性的维持是形成红茶优良品质的重要保证。祁门红茶的铜含量为41.06mg/kg(在茶叶的卫生标准铜含量≤60 mg/kg 的范围内),比普通红茶高2.6倍,与之相应的是叶片中多酚酶活性也较高,因而能够生产出具有特殊香气的茶叶。

 

(邓西海、蒋其鳌、周凌云2008年)

 

茶叶中钾(K)含量高能够增加茶叶滋味和香气成分的含量。祁门红茶钾的含量比普通红茶高出17倍,钾的富积一方面有利于调节气孔运动,调节水分的蒸发从而抵御干旱,同时还能提高光合作用效率促进干物质积累,特别是钾的增加有利于茶叶氨基酸的合成,从而对茶叶滋味和香气的形成有利。

(邓西海、蒋其鳌、周凌云2008年)

正是由于众多优越自然条件的契合,才孕育出好茶的天然品质,造就了这一片蜚声中外的茶叶天堂。正所谓“牯牛降上幻迷雾,雾里祁红天下奇”。

独特的加工工艺

红茶在加工过程中发生了以茶多酚酶促氧化为中心的化学反应,其香气也是在制造加工过程中发展、形成的,独树一帜的“祁门香”也不例外。

祁门红茶的制作工艺特别考究,分为初制、精制两大过程。初制奠定品质的基础,而精制则将相对粗糙的毛茶升华而成风神俊秀的上品。初制四道工序,精制十几道工序,近十个级别,几十种花色,极尽繁复考究,每一次动作都是不厌其烦的重复、倾尽心血的工夫,为其它工夫红茶所不能比拟,所以祁门红茶又被称为“祁门工夫红茶”,更被称为中国工夫红茶的代表。

初制过程中的发酵是其品质特征形成的关键工序,也是祁门红茶香气形成的关键。祁门红茶在发酵过程中,多酚类化合物激烈的氧化还原所引起的一系列次生和伴随反应,从而也使得芳香类物质的变化极其复杂。随着发酵的进展,具有祁红香气特征的成分大量形成,散发浓郁的花果香气。据测定,“发酵叶”中醇类、醛类、酮类、羧酸类和酚类等香气物质含量均比“萎凋叶”中有显著增加。

而精制过程中的两次补火干燥也是决定“祁门香”形成的重要环节,一般低沸点的不愉快的芳香成分在烘焙过程中挥发逸失,高沸点的,具有良好香气的成分,在烘焙中透发出来,尤其是具有花香或果实香的香叶醇明显增加,这是决定祁门红茶香型的主要物质。同时,在热化作用下,糖类物质在烘焙时,产生了祁红突出“蜜糖香”。从而形成了祁门红茶似花似果似蜜的独特香气。

萎凋为祁红的香气提供了先质,揉捻、发酵过程中多酚类化合物的氧化、还原推动着香气的形成,复杂的精制过程更是充分发展了祁红的高香,使香气更加协调愉悦。

优良的茶树品种

“祁门香” 的形成因素除与产地的自然生态环境、独特的加工工艺外, 与茶树品种也不无关系。

祁门红茶选用是祁门槠叶种,是适制祁门红茶的当家茶树品种。槠叶种鲜叶中茶多酚含量23.8%左右,儿茶素总量约14%,氨基酸5.42%,水浸出物约44%,其内含香、味成分丰富,是构成优质祁红成茶品质的重要基础。

槠叶种原料中丰富的香气前体物质是祁门红茶独特香气品质形成的原因之一。有实验表明,在相同的祁红加工过程中, 储叶种的香气物质形成总量高于其他品种 , 其中香叶醇含量在揉捻阶段剧增, 并在以后的各工序中得以保留, 且其他香气成分含量则无明显减少,从而突出了品种的优势。

正是立地、工艺和品种这样三个“天时、地利、人和”的综合因素,成就了“祁门香”的独特品质。

 

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