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“明前茶,贵如金”,但“明前茶”真正的含义你知道吗?

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每年春天,新上市的春茶,总是全国各地爱茶人们萦绕心头的牵挂。特别是清明节前后,因为很多茶友都知道的“明前茶,贵如金”一说,春茶市场愈发火热。

“明前茶”的好,在于其芽叶细嫩,色翠香幽,味醇形美,是茶中佳品,并且由于采摘时气温较低发芽数量有限,所以更显物以稀为贵。
 

 
但“明前茶”的真正含义,可绝不是只与清明节相关。
 
一、“明前茶”热的由来
 
古老的农业生产一向来以节气为农事安排的指导,茶叶生产也是一样,特别是古时贡茶求早求珍。
 
俗话说,“早一天是宝,晚一天是草”,古代贡茶如紫笋贡茶、西湖龙井等往往在“惊蛰”(阳历3月5日左右)和“春分”(阳历3月20日左右)时开始萌芽,“清明”(阳历4月5日左右)前就可采茶。于是古人将春茶氛围“社前茶”、“火前茶”和“雨前茶”三种。
 

 
这里的“社前”是指春社日前,一般在“立春”后的41天至50天之间,大约在“春分”时节(3月20日左右);“火前”指的就是清明前,“雨前”则是指的谷雨前。
 
由于古时各朝代皇室对于“明前茶”的重视,造成了民间对于“明前茶”的热捧,出现了“明前茶,贵如金”的现象。但什么样的茶才是“明前茶”?
 
二、“明前茶”的真正含义
 
在很多人看来,“明前茶”就是指3月中旬到清明前所采制的春茶,其实不然。
 
茶叶品质并不能简单地用某一个采摘的时间来衡量。由于我国茶区分布很广,各地新茶上市的时间并不一样。事实上,只要是茶树上的第一轮新茶,都是品质优异的好茶。
 

 
据研究,一般都认为日平均气温稳定在10℃左右,茶芽开始萌发。日平均温度在15-25℃之间最适宜茶树生长,在这个温度内,茶树不仅生长快,而且品质也好。
 
我国南方的茶区由于开春气温回升早,往往春节前后就已经开始采制新茶了。最早的是海南省,在1月份中下旬新茶就已经上市了;云南在2月份的时候也会有很多山头茶芽开始萌发。这些地方第一拨春茶上市的时间,远远早于“清明”节气,春分前、惊蛰前乃至雨水前可能就开始采制了。也即,这些地方的第一拨茶,实际是春分前的茶,惊蛰前的茶乃至雨水前的茶。
 

 
随着温度的升高,我国由南往北陆续开始采制新茶。
 
通常大家所说的“明前茶”,主要是指江浙以及安徽一带的春茶,如大家熟知的西湖龙井、碧螺春、黄山毛峰、祁门红茶等。而这些地区要比海南、云南等地茶区偏北,气温回升慢,所以春茶一般要到清明前后开始采摘,而北方茶区如河南、山东,要到4月才开始采摘。
 
受到茶树立地气候环境的影响,像海南、云南这些远早于清明节气就开始采制的第一拨茶,以及像河南信阳以及山东日照等地晚于清明才开始初次采摘的茶,实际上同样具备通常所说的“明前茶”的基本品质特点。
 
由此可见,通常所说的“明前茶”一词,其所指的根本,应为“品质优异的早春茶树上的第一轮新茶”。
 
在国外,如印度大吉岭茶,一年可采三季,三月到五月初为“头摘(初摘)”,五月中到六月中为“二摘(次摘)”,九月初到十月底为“秋摘”)。根据采摘的轮次,将“明前茶”定义为“头摘春茶”也许更为贴切。
 
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